Te encantarán las criaturas hermosas e imperfectas que este santuario de Denver está salvando

El Wild Animal Sanctuary ofrece un refugio para los animales maltratados y nos da el privilegio de verlos de cerca.

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Eddy, un leopardo negro, descansa en su hábitat natural. (Cortesía de The Wild Animal Sanctuary)

En un campo dorado, un leopardo negro emerge de una guarida subterránea, trepa a una percha alta y contempla serenamente la sabana hacia las montañas más allá. Pero mire de cerca y verá que la guarida está hecha de tubería de concreto, la percha de caucho y madera, y que no es el Monte Kilimanjaro en el horizonte, sino las Montañas Rocosas. De hecho, estamos a solo 35 millas al noreste del centro de Denver, en Keenesburg, en el mega refugio de 10,473 acres que es The Wild Animal Sanctuary.

Ese leopardo que disfruta de la vista es Eddy, uno de los 520 grandes carnívoros y otras especies que residen aquí, y como todos ellos, tiene suerte de estar vivo. Estos animales llegaron al santuario con equipaje, físico y emocional. Todos fueron rescatados de condiciones abusivas, peligrosas o inadecuadas; pero aquí, gracias a los esfuerzos del fundador Pat Craig, cientos de voluntarios y la generosidad de los donantes, viven en paz y tranquilidad en el santuario más antiguo y más grande de su tipo en el mundo. Estos animales no podrían sobrevivir en la naturaleza, por lo que la naturaleza se ha recreado para ellos aquí, y los humanos tenemos el privilegio de observarlos de cerca en una simulación de su entorno natural.

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Dos osos negros rescatados juegan en el gran hábitat del oso negro. (Cortesía de The Wild Animal Sanctuary)

Si estos animales pudieran hablar, contarían historias desgarradoras . Están Gaika y Masha, osos pardos que alguna vez fueron parte de un circo ruso cuyo dueño los enganchó a la nicotina para que le hicieran trucos. Está Sandy, un puma que sufrió una fractura de cráneo y daño en un ojo cuando fue golpeada con un bate de béisbol por la familia de Texas que la poseía. Y está Shela, la tigre, quien, cuando fue rescatada, tenía grandes sacos de líquido en los codos, después de haber sido mantenida en una pequeña jaula de acero y concreto. Luego están los animales que fueron comprados como “mascotas” y abandonados una vez que dejaron de ser pequeños y tiernos, se volvieron demasiado caros de criar o cuyos dueños simplemente se cansaron de ellos. Pero, afortunadamente, todos han encontrado un hogar aquí en Keenesburg.

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Los visitantes observan a los animales desde la pasarela elevada Mile Into the Wild. (© Margaret Martin)

Los visitantes de The Wild Animal Sanctuary son recibidos en el Centro de Bienvenida, donde ven un video sobre su historia y misión, y luego salen al pasillo elevado Mile Into the Wild. A 1,5 millas, es la pasarela más larga del mundo. Aquí, los visitantes tienen vistas espectaculares de los terrenos y los animales en sus diversos hábitats. Es posible que vean una manada de alpacas blancas moviéndose como una nube a lo largo del perímetro del santuario; los leones se golpean juguetonamente unos a otros en un campo; un oso avanzando pesadamente a lo largo de una cerca; y, justo debajo de la pasarela, tigres durmiendo.

Ver a los animales desde arriba, en lugar de al nivel de los ojos, fue idea de Craig. Había observado que cuando los animales veían a los humanos a la altura de los ojos, se sentían amenazados, pero no percibían nada por encima de ellos como una amenaza. La pasarela , que se eleva entre 18 y 42 pies a lo largo de su ruta, permite la observación sin intrusiones para que los animales se sientan seguros.

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Los lobos rescatados examinan su territorio desde lo alto de una colina en su hábitat. (Cortesía de The Wild Animal Sanctuary)

El bienestar de los animales siempre ha sido la principal preocupación de Craig desde que, cuando era un estudiante universitario de 19 años en 1979, hizo un recorrido detrás de escena de un zoológico en Carolina del Norte donde un amigo estaba trabajando y descubrió el zoológico. estaba sobrecruzando animales. Muchos de estos animales "excedentes" se mantuvieron en pequeñas jaulas, se sacrificaron o se vendieron al sector privado, lo que, en la mayoría de los casos, resultó en el abandono, el abuso o el albergue de los animales en condiciones inseguras.

Craig encontró intolerable esta situación y estaba decidido a crear un lugar seguro para tales animales. Su primer rescate fue un jaguar bebé de un zoológico de Carolina del Sur. La colección de animales de Craig pronto superaría la granja de 15 acres de sus padres en Boulder. Se mudó a un espacio más grande en Lyons, luego en 1994 compró 160 acres en Keenesburg, la ubicación actual del santuario.

Desde sus inicios, The Wild Animal Sanctuary ha rescatado a cientos de animales. Uno de los rescates más importantes fue el de 24 leones de Bolivia. Fueron trasladados en avión a Denver en 2011 después de que Bolivia prohibiera el uso de animales en los circos. Hoy en día, viven aquí en la Casa del León de Bolivia, aproximadamente a la mitad del camino y en 80 acres de hábitats.

Un oso Kodiak llegó al santuario hace cuatro años paralizado de cintura para abajo. Una pesada puerta estilo guillotina había caído sobre él y le había aplastado una vértebra. Durante los primeros años, pasó todo el tiempo en uno de los tanques de agua donde la flotabilidad le quitó la presión de la espalda. Hoy está completamente curado.

Morelia , una leona africana, fue rescatada de un circo mexicano, donde fue utilizada como criadora. Estaba desnutrida e infestada de parásitos cuando llegó al santuario. Ahora vive feliz con otros leones.

Comprender y satisfacer las necesidades de estos animales es la misión del santuario. Como explica Kent Drotar, director de su programa de embajadores, "El territorio, la alimentación y la reproducción son lo que los animales luchan seriamente". Una vez satisfechas estas necesidades básicas, los animales conviven en paz.

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Los visitantes tienen una gran vista de un oso grizzly rescatado. (Cortesía de The Wild Animal Sanctuary)

El santuario comprende 60 hábitats específicos de especies que varían en tamaño de 5 a 25 acres. El agua se bombea a través de pozos a piscinas y tanques de agua en todos los hábitats. Los hábitats de osos, leones y tigres contienen guaridas de hormigón que se mantienen constantes a 60 grados. Cuando los animales llegan al santuario, primero son colocados en lo que se denominan lockouts, donde permanecen unos meses mientras conocen y se sienten cómodos con otros animales. Una vez que se determina que los animales se llevarán bien juntos, se los libera en un hábitat.

Los animales son alimentados con una dieta aprobada por el USDA que varía desde frutas y verduras frescas hasta pescado y carne crudos, panes y cereales, según la especie. No hay horarios de alimentación establecidos porque los animales en la naturaleza comen al azar, siempre que pueden encontrar comida.

El santuario no cría animales. Todos los machos están castrados, a excepción de los leones. Castrar a un león macho hace que pierda su melena, que juega un papel importante en la dinámica de la manada de leones. Las leonas tienen un implante anticonceptivo.

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Los tigres se refrescan en el abrevadero de su hábitat. (Cortesía de The Wild Animal Sanctuary)

A pesar de la atención que Craig y The Wild Animal Sanctuary han prestado al problema del abuso de animales exóticos, el problema aún existe. Según Drotar, hay más tigres en Texas que en la naturaleza (unos 3.800 en la naturaleza y 4.000 en Texas), y eso se basa en la cantidad de permisos registrados. Sin duda, hay muchos más tigres no registrados que no conocemos.

Drotar dice que las redes sociales son uno de los métodos más efectivos para rescatar animales exóticos maltratados. “Así es como hemos conseguido muchos de nuestros animales en los últimos años”, dice. “La gente puede comunicar un problema de inmediato. La gente se ha movilizado, ha comenzado a presionar a Facebook sobre quien sea que esté causando un problema ".

Las personas también pueden ayudar al no apoyar las atracciones en las carreteras y los circos que abusan de los animales. Como dice Drotar, "Visite los lugares buenos, no los malos". Y The Wild Animal Sanctuary es un lugar donde se hace mucho bien.

Sobre el Autor:

Margaret Martin

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