Walways elevados

Carta del Director ...

Desde el primer día que comenzamos a acoger animales hace 39 años, sé que siempre quise que TWAS fuera diferente. No quería rescatar animales y luego meterlos en jaulas que podrían ser un poco mejores que de donde vinieron, y definitivamente no quería simplemente darles un poco de mejor comida o simplemente darles una superficie un poco más limpia. acostarse.

No tenía sentido salvar sus vidas si no íbamos a poder hacer una gran diferencia para todos y cada uno de los animales que recogimos. Así que, desde el primer animal que rescatamos, hice la promesa de que TWAS rompería el molde de un zoológico o refugio típico y crear algo completamente diferente.

Por supuesto, era más fácil decirlo que hacerlo. El primer obstáculo en mi camino para crear un oasis para los animales rescatados fueron las regulaciones gubernamentales. Verá, en 1979 la mayoría de las regulaciones que se referían a la vida silvestre en cautiverio requerían que animales como leones, tigres y osos se mantuvieran en jaulas de concreto y acero. Pero lo último que quería hacer era meter a un animal rescatado en una pequeña jaula de hormigón y acero y almacenarlo hasta el día de su muerte. Eso estaba absolutamente fuera de discusión. Tuve que idear una manera de eludir el status quo.

Así que inicialmente tuve que construir jaulas parecidas a un zoológico para los animales que rescatamos, para obtener la licencia de las agencias estatales y federales. Al mismo tiempo, me di cuenta de que las lagunas legales me permitirían dejar que los animales salieran de sus jaulas para hacer ejercicio a diario. Pude construir hábitats de gran superficie en los que los animales podían ser liberados todos los días para que pudieran pasar todos los momentos de su vigilia corriendo libremente en espacios naturales.

Este es el origen del concepto de TWAS tal como existe hoy. Al permitirme experimentar con hábitats de gran superficie, mientras seguía pidiendo a los animales que regresaran a sus recintos para dormir por la noche, pude aprender mucho sobre cómo estos animales interpretan el territorio, los encuentros sociales, la construcción familiar y todo un tema. multitud de otros rasgos e instintos críticos.

Esta información era de vital importancia si TWAS iba a crear eventualmente una forma completamente nueva de albergar y cuidar la vida silvestre en cautiverio.

Durante nuestra primera década, obtuve una increíble cantidad de información sobre cómo estos animales se ven entre sí y los seres humanos. Me asombró la complejidad de sus sociedades y la diferencia entre cada especie. Llegué a comprender las percepciones importantes que tenían relacionadas con su entorno y cómo se adaptaron a estar restringidos en situaciones de cautiverio.

Ahora comprendimos cómo durante miles de años el hombre ha malinterpretado la forma en que deberíamos integrarnos con los animales, tanto en la naturaleza como en cautiverio. Todo nuestro sistema estandarizado de mostrar animales en cautiverio ha sido incorrecto, al igual que la forma en que nos aventuramos en la naturaleza para ver animales en su hábitat natural.

Verá, todos los animales, desde el más salvaje de los leones hasta el más domesticado de los conejos, gallinas, perros o cabras, requieren su propio territorio. Este instinto incluso existe dentro de cada uno de nosotros como seres humanos.

Todas las criaturas de la tierra necesitan un espacio donde puedan funcionar de manera que les proporcione alimento, refugio y seguridad. Entonces, aunque la mayoría de nosotros podemos ver cómo los leones y tigres salvajes necesitan proteger su territorio de otros carnívoros, tendemos a volvernos ciegos a esas mismas necesidades en los animales cautivos.

Mire cómo funcionamos como humanos, con cada uno de nosotros viviendo en una casa, apartamento u otro refugio al que llamamos hogar. Este es nuestro territorio más íntimo, un lugar donde podemos aislarnos del mundo y volver a casa al final de un largo día para sentirnos seguros y ganarnos el sustento. Para muchos, este es el espacio donde nos sentimos lo suficientemente seguros para criar a nuestros cachorros humanos, y también es el espacio donde almacenamos nuestra comida, ropa y otros suministros y nos protegemos cuando somos los más vulnerables (mientras dormimos).

Nuestras mascotas domésticas se ven más o menos obligadas a adaptarse a nuestros territorios establecidos y aceptarlos como suyos. Utilizan nuestra casa o apartamento para obtener muchos de los mismos valores y elementos necesarios para sobrevivir. Y los animales que viven en granjas o ranchos deben hacer lo mismo encontrando formas de utilizar las instalaciones y el confinamiento general que se les da.

Al final, nosotros, como humanos, construimos casas y cercas en nuestros patios traseros para definir claramente nuestro territorio al resto del mundo y para evitar que otros entren en nuestra zona de seguridad. Creamos territorios secundarios donde vamos a trabajar, comprar y hacer muchas de las cosas que repetimos de forma habitual.

Sin embargo, dos comportamientos instintivos distinguen nuestro vivir dentro de la civilización de un animal que vive en la naturaleza. Sabemos que en la naturaleza los animales tienen lo que se conoce como mecanismos de “lucha o huida” en situaciones peligrosas. En un entorno ideal, cuando un león o un tigre se encuentra con otro león o tigre que invade su territorio, optará por luchar o huir, según las circunstancias.

Si su supervivencia se verá comprometida por la intrusión, lo más probable es que el león o el tigre luchen para defender su territorio. Si comienza a perder la pelea, puede huir para sobrevivir. Este concepto nos parece comprensible cuando pensamos en animales en situaciones salvajes, pero también se aplica a todos, sin importar dónde estemos.

Para los animales cautivos con barreras que limitan su movimiento, ven su territorio como el espacio en el que viven, sin importar cuán grande o pequeño sea. Para ellos, en la mayoría de los casos, su capacidad de lucha se ha visto comprometida, ya que no pueden traspasar la barrera entre ellos y cualquier animal o humano que se acerque a su territorio.

Con su capacidad para defender su territorio deshabilitada, no tienen más opción que retirarse, ir lo más lejos posible. En la mayoría de los casos, el zoológico u otra instalación optará por cerrar la puerta de su guarida, pero permanecerán visibles para los espectadores. Esto crea una situación en la que se sienten atrapados entre la increíble presión de docenas, o a veces cientos, de extraños que se encuentran al borde de su territorio y la confusión adicional relacionada con una repentina incapacidad para ingresar a su guarida.

Aquí es cuando comienzan a perder la capacidad de funcionar normalmente. Por lo general, comenzarán a caminar de un lado a otro. Este tipo de reacción se llama comportamiento estereotipado, lo que significa que el animal está haciendo algo anormal para descargar la tensión o expresar frustración con esta situación percibida como potencialmente mortal.

Básicamente, están atrapados entre la espada y la pared. Idealmente, al menos se les daría la oportunidad de entrar en sus guaridas y escapar de las personas amenazadoras, pero la gran mayoría de los zoológicos y parques optan por cerrar sus guaridas mientras permanecen a la vista del público.

Aquí en TWAS, decidimos que no seríamos capaces de que el público viera a los animales y aprendiera sobre el trabajo vital que hacemos si involucraba el sistema de exhibición de animales roto que había estado en funcionamiento durante siglos. La única forma en que permitiríamos invitados de forma regular sería si encontráramos una manera de aliviar la presión de los extraños que invaden el territorio de los animales.

La buena noticia es que pudimos utilizar el conocimiento y la comprensión que obtuvimos desde el principio para lograr este objetivo.

Un aspecto muy claro de la percepción del territorio por parte de un animal gira en torno a la idea de que el aire —el cielo— no es parte de lo que se considera su territorio, y todo lo que sí significa “territorio” existe solo a nivel del suelo.

Si yo o alguno de nuestros voluntarios o personal estábamos en un techo o de alguna manera elevados por encima de los animales mientras trabajábamos en edificios o infraestructura, era obvio que parecía que no les importaba nuestra presencia, sin importar cuánto ruido o conmoción estuviéramos. creando. Por alguna razón, los leones, tigres y muchos otros animales optan por desconectar las amenazas cuando no están al nivel del suelo.

Ese hecho fue un verdadero cambio de juego para nosotros. Nos permitió proteger la soberanía del dominio de los animales y permitir la presencia del público. Nuestras plataformas de observación elevadas y pasillos nos permitieron educar al público sobre nuestro trabajo relacionado con la crisis de la vida silvestre en cautiverio, y garantizaron que los animales que rescatamos podrían continuar disfrutando de sus vidas recién enriquecidas aquí en TWAS ...

Este cambio único en la comprensión de la forma en que los animales salvajes, los animales cautivos y las personas necesitan que se respeten y protejan sus instintos territoriales para coexistir pacíficamente debería convertirse en la nueva base para la exhibición de animales en la sociedad moderna.

Vemos la prueba de esto todos los días, ya que miles de personas vienen a TWAS para ver a los animales rescatados desde nuestras plataformas elevadas y pasarelas y presenciar cómo los animales disfrutan de su nuevo hogar con total tranquilidad.

Nunca fue nuestro objetivo estar abiertos al público, ni fue nuestro objetivo cambiar la forma en que se ve a los animales en situaciones de cautiverio. Sin embargo, nos dimos cuenta de que la educación siempre sería un componente crítico para resolver muchos de los problemas asociados con la vida silvestre en cautiverio, y aceptamos la idea de que no tendríamos más remedio que resolver los innegables conflictos asociados con la mezcla de extraños y animales.

Tuvimos la suerte de tener tantos seguidores dedicados que creían en nuestra capacidad para crear un santuario donde el bienestar de un animal siempre sería la máxima prioridad. Nunca podremos agradecer lo suficiente a todos por hacer realidad nuestro sistema de observación único y pionero. Con el tiempo, hemos encontrado un gran consuelo al recibir nuevos contactos de zoológicos y otros santuarios de forma regular preguntando cómo pueden cambiar sus protocolos de visualización pública del viejo mundo en algo que aliviaría la presión sobre sus animales.

Creo que el concepto de pasarelas elevadas y plataformas de observación es el futuro de la observación humana / animal, y que toda persona que se preocupe por el bienestar de cualquier animal visto por el público (tanto en cautiverio como en la naturaleza) debe presentar una petición a todas las instituciones. u operador de aventuras de vida silvestre para utilizar una plataforma elevada, o dejar de permitir que se violen los instintos territoriales de sus animales.

Lo mejor de este importante cambio es lo obvio que resulta incluso para la persona menos experimentada que visita TWAS. Todos, desde los niños pequeños hasta los adultos, interpretan rápidamente el comportamiento relajado y tranquilo de nuestros animales como un resultado directo de la ausencia de esta presión. Siempre disfruto tomarme el tiempo para caminar nuestra Mile Into The Wild Walkway, ya que cada persona que conozco está más que ansiosa por entablar una conversación sobre lo diferentes que son nuestros animales. Están felices de hacerme saber cuán asombrosos son los comportamientos de nuestros animales, y cómo parecen tan felices y desprovistos de preocupación por su presencia.

Me hace bien escuchar sus elogios, ya que sé lo importante que es realmente su comprensión de este nuevo concepto. Porque son el vehículo con el que nuestro mensaje viajará de regreso al mundo en general, y a través del cual se producirá un cambio real para los animales que todavía se están hundiendo en entornos terrestres.

Debo a todos los visitantes de TWAS mi más sincero agradecimiento por tomarse el tiempo para aprender sobre la crisis de la vida silvestre en cautiverio y el trabajo que hacemos para combatirla, y por discernir la diferencia que nuestro sistema de observación elevado hace en las vidas de cada animal que hemos salvado. Su inspiración me da la esperanza de que algún día todos recordaremos cómo la gente solía ver la vida silvestre, sin importar en qué entorno se encontraran, y que nuestros hijos y nietos nos pregunten por qué permitimos que fuera así.

Quiero agradecerles por ser una parte importante de nuestro éxito y por ayudarnos a lograr nuestros objetivos, sin importar cuán extraños puedan parecer a veces. A través de su confianza y apoyo, se produce un cambio significativo, y me siento más que honrado por su creencia en lo que hacemos como entidad pública sin fines de lucro.

Saber cuán felices y contentos están nuestros animales con sus vidas es un gran placer para todos, y continuaremos tomando sus historias de éxito y utilizándolas como combustible motivacional en nuestros continuos esfuerzos por salvar las vidas de otros animales necesitados.

Gracias por todo lo que hacen para ayudar a los animales ...