La crisis de la vida silvestre cautiva

Según los estándares ambientales actuales, una población de tigres autosuficiente, basada en más de 7.000 animales, se consideraría una historia de éxito. Sin embargo, cuando esos 7.000 tigres se encuentran en cautiverio, viviendo fuera de nuestro sistema de zoológicos públicos, se considera una farsa. ¿Por qué no están en zoológicos? O mejor aún, ¿por qué no están en la naturaleza donde pertenecen? La respuesta, como siempre, radica en su asociación con otro habitante de la tierra ... el hombre.

A pesar de que el cautiverio se ha convertido en una forma de vida para muchas especies de animales, no todos los animales pueden o deben ser domesticados, siendo los grandes felinos uno de ellos. Durante cientos de años, el hombre ha adoptado la práctica de capturar animales de la naturaleza para usarlos en cautiverio. Se descubrió que las primeras exhibiciones de la vida silvestre capturada eran fascinantes, ya que brindaban a los espectadores que iban al zoológico una visión emocionante de la vida desde lugares lejanos. Y así, durante muchos años, la vida silvestre pareció destinada a ser capturada y enviada a un número cada vez mayor de zoológicos en todo el mundo.

Sin embargo, a mediados del siglo XIX, el número total de zoológicos públicos comenzó a estabilizarse y el número de animales que debían ser capturados en la naturaleza comenzó a reducirse. Sin embargo, las poblaciones de animales en cautiverio continuaron creciendo como resultado de las prácticas de manejo que habían adoptado muchos zoológicos (que estaban directamente relacionadas con su deseo de aumentar la asistencia). Algunos zoológicos creían que la reproducción prolífica demostró el éxito del zoológico en el manejo de la vida silvestre en cautiverio, mientras que muchos otros reconocieron que los animales bebés adorables eran una forma infalible de impulsar la asistencia del público. En cualquier caso, las poblaciones cautivas crecieron a niveles insostenibles, ya que las limitaciones de tamaño y las restricciones presupuestarias encadenaron a la mayoría de los zoológicos. Los nacimientos continuos dejaron a los zoológicos pocas opciones más que exceder o sacrificar animales de su propia creación.

Los animales excedentes que abandonaron el sistema zoológico encontraron su camino hacia varios lugares privados en todo el mundo. Desafortunadamente, la gran mayoría de estos animales hicieron la transición con poca o ninguna consideración por su bienestar futuro. Al dejar el destino del animal excedente en manos de los comerciantes de animales (que no veían más que ganancias en su exceso), los zoológicos públicos prepararon el escenario para lo que se convertiría en una crisis de vida silvestre cautiva durante los próximos cuarenta años. Al arrojar continuamente animales excedentes al sector privado, muchos zoológicos plantaron sin saberlo miles de semillas para la cría, comercialización y abuso de vida silvestre en cautiverio. Animales exóticos como leones, tigres, leopardos, jaguares y una gran cantidad de otras especies (muchas de las cuales estaban amenazadas o en peligro de extinción) comenzaron a impregnar los patios traseros y sótanos del mundo. Explotados en todos los sentidos, y criados por miles en equivalentes exóticos a "fábricas de cachorros", su número creció exponencialmente.

Hoy en día, estos animales se pueden encontrar en todas partes, desde los extravagantes espectáculos de magia de Las Vegas hasta los centros comerciales, los zoológicos en las carreteras e incluso en los patios traseros, los sótanos y los garajes de las personas. Al igual que las armas, las drogas y otros artículos ilegales, los organismos encargados de hacer cumplir la ley se ven continuamente obligados a confiscar animales de personas sin licencia que intentan tenerlos como mascotas. Además, existen muchas colecciones privadas en instalaciones autorizadas en todo el mundo, aunque la concesión de licencias no siempre garantiza el trato adecuado o humano de los animales.

La regulación del trato humano y la concesión de licencias adecuadas ha ganado poco terreno para resolver este problema, ya que la efectividad y la existencia misma de las leyes que previenen la reproducción y la propiedad privada varían de un estado a otro y de un país a otro. Como tantos otros dilemas sociales, poco se sabía sobre este problema oculto hasta hace poco, cuando personas inocentes comenzaron a salir lastimadas y los animales abusados comenzaron a escapar o morir. Al igual que las sociedades humanas de mascotas domésticas descubiertas hace treinta años ... la respuesta a la superpoblación y el maltrato de los animales no proviene de rescatar a todos los animales no deseados, sino que la solución radica en abordar la fuente del problema.

La mala gestión de animales exóticos ha alcanzado proporciones epidémicas, ya que toda la industria de la vida silvestre cautiva está dividida por sus puntos de vista éticos. La vida silvestre se puede encontrar en cautiverio principalmente en seis áreas básicas: zoológicos públicos, centros de investigación, centros privados de vida silvestre, instalaciones de rehabilitación, la industria del entretenimiento y propiedad individual. La reglamentación y el cumplimiento de prácticas de gestión sólidas en cualquier nivel sería casi imposible sin la aceptación voluntaria de todos los involucrados. La clave es encontrar una fuerza motivadora que funcione eficazmente en todo el amplio espectro de campos de vida silvestre en cautiverio y que genere cambios positivos de forma voluntaria.

Cada área de manejo de vida silvestre en cautiverio comparte un factor importante: su existencia depende en gran medida de las necesidades sociales y la opinión pública. Una de las fuerzas más poderosas creadas por la sociedad hoy en día es el sistema de control y equilibrio que regula aquellas cosas que los humanos consideran importantes, como la salud, la libertad, la seguridad y otras cuestiones, incluida la vida silvestre y el medio ambiente. Por lo tanto, la forma más efectiva de lograr un manejo positivo de la vida silvestre en cautiverio es a través de un público educado y la presión social subsiguiente que ejercerán.

La educación permitirá que las personas, los grupos y la población en general comprendan cómo se maneja actualmente la vida silvestre en cautiverio, lo que les permitirá descubrir las razones detrás de muchas prácticas de manejo cuestionables. Con una comprensión general de los problemas en cuestión, las personas podrán interpretar mejor las políticas de las organizaciones de vida silvestre locales y nacionales, así como las de las personas que eligen participar en la propiedad de animales exóticos. Tener una mejor comprensión también alentará a las personas a ver más de cerca a los cuidadores de vida silvestre en cautiverio y los alentará a hacer preguntas que ayudarán a definir las prácticas de manejo de animales de una operación. Al hacerlo, las personas podrán expresar sus intereses y preocupaciones a las mismas operaciones que sirven a la vida silvestre en su área, así como a la sociedad en general.

Teniendo en cuenta la cantidad de organizaciones de conservación y vida silvestre que operan en el mundo hoy en día, es increíblemente obvio que hay muchas cosas naturales en la tierra con las que las personas se relacionan ... y las ven como un reflejo directo de la existencia misma del hombre. El enorme tamaño de las organizaciones que abordan cuestiones ambientales, en áreas como la conservación del hábitat y la preservación de la vida silvestre, es un verdadero testimonio de la profundidad del interés y la preocupación de las personas por el bienestar de la vida silvestre en la actualidad. ¡No hay duda de que el público tiene ganas de ayudar!

Sin embargo, para que la vida silvestre en cautiverio se beneficie del interés y preocupación humanos, sus benefactores primero deben tener el poder de ayudar. La educación es conocimiento ... y el conocimiento salva vidas ...


y en este caso las vidas en juego son las de animales en cautiverio.

Un sistema que educará a la gente, es su única esperanza ...